为什么望梅能止渴?

2018-4-03

      成语“望梅止渴”出自南朝宋·刘义庆的《世说新语·假谲》,说的是曹操率军讨伐张绣,行至途中,炎热似火,人人口渴,找不到水源,士兵们都很疲惫,不仅行军速度慢了下来,还有人因口渴晕倒了。曹操担心贻误战机,心生一计,大声说道“翻过前面山,就有一大片梅林,梅子很多,可以解渴!”士兵们一听,马上流出口水,精神倍增,行军速度快了很多。后来,人们用望梅止渴表示愿望无法实现,而用空想安慰自己。

  为什么望梅能止渴

  用西医的话来说,“望梅止渴”其实是一种条件反射。条件反射是人出生以后在生活过程中逐渐形成的后天性反射,是高级神经活动的基本方式。梅子含天然有机酸,其强烈的酸味,可以促进唾液腺与胃液腺的分泌,这也是为什么吃梅子会流口水的原因。由于条件反射,吃过梅子的人,当他看到梅子或者想到梅子的时候,就会流口水。曹操正是利用了人们对梅子的条件反射,达到了让士兵们口舌生津的目的。

  收敛生津话乌梅

  对于中医来说,梅子其实是经常使用的一味中药乌梅,夏季采摘后,需要低温烘干后闷至皱皮,颜色变黑,容易保存,不至于烂掉,所以,我们常见到的梅子都是乌黑的模样;人们又叫它酸梅,是因为梅子味道酸不可言,不管是新鲜梅子,还是处理后的梅子,都会让人酸得直流口水。

  《神农本草经》里说酸梅“梅性味甘平,可入肝、脾、肺、大肠,有收敛生津作用”。李时珍的《本草纲目》里说“……味最酸,有下气、安心、止咳止嗽、止痛止作寒烦热、止冷热痢疾、消肿解毒之功效。”中医常利用它能收能涩的作用,来治疗体虚多汗、肺虚久咳和慢性腹泻患者,也用它来治疗遗精遗尿和白带较多的患者,收到较好效果。

  中成药乌梅丸,就是以乌梅为主药,治疗蛔虫引起的腹痛、呕吐和湿热引起的腹泻脓血便;还有一种叫“玉泉散”的药,也有乌梅的成分,主要用来治疗虚热消渴。生活中,人们也摸索出很多用乌梅治病的验方。比如用炒过的乌梅肉加上去掉筋膜后以蜜炒过的御米壳,共研为末,睡前以蜜水送服,治疗久咳不愈;用烧成炭灰的乌梅肉调和生油,涂抹在头顶治疗小儿头疮。

  日常生活中,特别是在夏季,我们最熟悉不过的是酸梅汤。这种以乌梅为主要原料,配以山楂、桂花、甘草、冰糖等制作而成的消暑饮料,可帮助消化,行气散瘀、生津止渴、收敛肺气、除烦安神,是炎热夏季不可多得的保健饮品。

  但是,乌梅虽然有这么多功效,过食也是不可取的。过食乌梅伤牙齿和脾胃,还可以助痰生火。咳嗽和疾疾初期、女性经期、产前产后也不宜不宣而战多食用乌梅。

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