恩施油茶史话

2013-11-13

 

       油茶,属山茶科山茶属植物,为常绿小乔木或灌木,是我国特有的木本食用油料树种。目前,全世界百分之八十的油茶资源集中在中国,中国对油茶的栽培和利用有2000多年的历史。油茶与油橄榄、油棕、椰子并称为世界四大木本油料植物,与乌桕、油桐和核桃并称为中国的四大木本油料植物,被誉为“东方的橄榄油”、“油中之王”。
    恩施市的油茶历史,可以用自然野生油茶、人工培植油茶与规模化油茶种植基地三个油茶树源发展阶段,和木榨取油、机器榨取油和现代化工艺取油三段油料加工进程来概括。
                                 一
    油茶树是恩施市的原生树种,凡是海拔1200米以下的地区都生长油茶树,老百姓将其分为白花油茶与红花油茶,海拔低的地方生长白花油茶,海拔高一些的地方生长红花油茶,如白果乡的锯齿红花山茶,除籽实可榨油,其花红艳朵大,集观赏与取油于一身,是恩施油茶树中的上品。不过,生长最多的是白花油茶,恩施人很早就利用其籽实榨油食用。
    在恩施,广泛利用油茶籽榨油食用在明代。明代以前,恩施的人口较少,因山大兽多,加上喂养牲畜,人们主要以荤油,即动物油为食。明朝初年,朱元璋为扫除西南地区的元蒙残余势力和不愿臣服的土司政权,分别于洪武十四年(1381年)、洪武二十一年(1388年)两次调集湖广、河南、江西、浙江等地共30万大军征西南,史称“调北征南”。同时在这些地区设置以军制为主的卫、所政权,并令每攻克一地留守的军队就地屯垦,七分屯种三分武备,亦农亦军。其后又将屯田之兵的父母妻子儿女共20万人迁至戍地,史称“调北填南”。又令军士无妻者就地完娶。以这种方式加强西南地区的武备力量,巩固大明政权。当时到恩施的明军有近5000人,除将他们留下来,又将他们的家属强制迁来,使恩施陡增数万人。这便是恩施历史上的第一次大规模移民。人口的增加,动物油不能保证食用,加之明军带来了包括榨油在内的先进的生产技术,故利用油料植物取油而补充动物油的不足,从而使恩施人民进入大量食用素油的生活阶段。
    恩施人用来榨油的主要有茶籽(油茶籽)、黄豆、芸台籽(菜籽),另外根据恩施的特产,还利用木梓树(乌桕)、漆树的籽榨油,但木梓油只有皮油可吃(木梓籽表皮取的油,内核油称梓油,皮与核共榨的油称木油,不能吃),且与漆树籽油都口感不好,因此只有灾荒年吃。
    人口不断增加,油茶资源不够用,人们开始培植油茶树,但大规模的培植是在清代。
                                 二
    明末清初,由于战乱,造成四川与其周边地区人口锐减,土地荒芜。清朝政权稳定后,实行“江西填湖广,湖广填四川”移民政策,将大量江西、湖南、贵州、荆州等地人民迁入四川与邻近地区,恩施也在其列,使恩施地区人口迅速增加。
    油茶等油料植物的增加,促使榨油的榨房增加。据《恩施市林业志》载:“道光年间,农村各个村庄均有榨房,担负一个片的油料加工……到宣统末年(1911年),县境内私人榨房约有80个左右。榨出的油料品种有桐油、漆油、皮油、木油、梓油、茶油、核桃油等。”
    到了民国时期,人工培植油茶树被纳入造林工作。据《恩施市林业志》载:“民国十九年(1930年)至民国三十二年(1943年),恩施城郊五峰山、金子坝、龙洞、红庙、干溪、天桥、高拱桥等地,约有100余户种植油茶。采果后在山边、田边、房屋前后沿坎边打窝点播,生长较好。至1949年止,全县油茶籽年产量约50吨。”
    中华人民共和国成立后,人工培植油茶是各级政府的重要工作之一。《恩施市林业志》载:“油茶林低山较多,1975年森林资源普查有25000余亩,占经济林面积的21.9%,一般分布在海拔1200米以下地带。成片集中的油茶林,以红庙、新塘、龙凤、屯堡、七里、芭蕉、盛家坝等区为多,一般均与马尾松、杉木等其它树种混交。大部分是天然林,1975年以后,着重人工发展油茶,1984年产油茶籽203.7吨。”
                                 三
    千百年来,恩施的油茶利用,无论是油茶树的人工培植,还是茶油的生产,都是小规模的、粗放型的、自给性的、起伏不定的。随着时代的进步,科学的发展,社会生活水平的提高,人们对食用油的质量要求越来越高,从而认识到茶油的品质优于其它油脂,对其需求量越来越大。于是,对油茶树的大规模发展,对取油工艺的高端要求,变茶油自用为出口创收,走一条稳定、高产、高效的油茶发展道路的问题,摆在了世人面前。
    新世纪以来,恩施市成立了“恩施市油茶产业基地建设领导小组”。至2013年,在屯堡、龙凤、三岔等乡镇建立了120亩育苗基地,已嫁接油茶良种苗木760万株,并在白杨、三岔、龙凤等乡镇发展油茶1825亩。
    2007年,湖北宜恒茶油产业科技有限责任公司成立,它是恩施市首家专门从事山茶油的精深加工企业,也是集基地发展、科研开发、贸易出口于一体的州级农业产业化重点龙头企业。该公司为了保证质量,采用了目前国内最先进的低温冷榨技术,全程纯物理压榨,完整保留野生茶果的天然营养成分,形成了自己的“龙株”国油品牌。


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